brandpunt+

Interview

De springplank van Hussein Suleiman

Jasmin Sharif

In de rubriek Springplank vertellen bekende en minder bekende Nederlanders wie de bepalende persoon in hun carrière of leven is geweest. Wie ze tot grote hoogte stuwde, of uit een dal lanceerde. Ditmaal: Hussein Suleiman (1989), medeoprichter van het gevierde Amsterdamse kledinglabel Daily Paper.

"Toen mijn familie en ik naar Nederland vluchtten, als gevolg van de oorlog in Somalië, kwamen we terecht in een asielzoekerscentrum in Alkmaar. Daarna verhuisden we naar Heerhugowaard, waar ik opgroeide. We waren arm. Toen we hier kwamen hadden we geen bezittingen, en dat is mijn drijfveer, de reden waarom ik nu zo hard werk. Ik zag het als mijn verantwoordelijkheid om mijn familie uit die situatie te trekken. Het was geen droom toen ik zei: ‘Mama, wacht maar, ik ga het maken.' Het was echt een plan."

"Toen ik zeventien werd, verhuisde ik naar Amsterdam, waar ik de juiste mensen om me heen verzamelde. In 2008 begon ik met hen een fashionblog, Daily Paper genaamd. Een paar jaar later zeiden we: ‘We moeten hier een kledinglijn van maken’. Maar het bleef bij erover praten. In 2011 ging ik naar Mexico om te studeren. In de periode dat ik daar in m’n eentje zat, besloot ik: als ik terug ben in Nederland, ga ik nóg harder werken. Dat was echt een doorslaggevend moment."

"De drive was er, maar we hadden ook middelen nodig. Een springplank die ik daaraan heb te danken, is een goede vriend van mij: de Nederlandse rapper Hef Bundy. Ik ging weleens mee naar zijn shows en zei hem een keer: ‘Weet je wat jij echt mist? Goede merchandise."

"Hef riep altijd: ‘Team Vieze’, dus ik zei hem dat hij dat op zijn shirts en petten moest zetten. Hij vond het een cool plan en liet het aan mij over. Ik investeerde erin, en hij promootte het op zijn Hyves en Twitter. Ik geloofde er gelijk in, maar had niet verwacht dat het zó snel zou gaan. Alle vijfhonderd petten verkocht waren binnen drie dagen verkocht."

"Of ik Hef nog spreek? Elke keer als hij bij ons in de winkel komt, zeg ik: ‘Hey Hef, dankzij jou he…’ En dan zegt hij: ‘Nee, swa, dankzij jezelf!’ Hij kan dat wel zeggen, ik blijf hem dankbaar. Ik heb zoveel van die ervaring geleerd – daar kwam Daily Paper uiteindelijk uit voort."

"Ik doe Daily Paper niet alleen omdat ik het tof vind, maar ook omdat ik een voorbeeld wil zijn. Als er concurrentie komt van een ander label dat een beetje dezelfde ingrediënten heeft als wij, dan probeer ik ze niet van de weg te duwen. In tegendeel, ik wil ze juist omarmen. Zoals Jay-Z zei: ‘What is better than one black billionaire? Two. Especially when he’s from the same hue as you.’ Het is alleen maar tof als er meer van ons zijn."

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Hussein Suleiman (1989, Mogadishu) begon in 2010 met twee vrienden, Abderrahmane Trabsini en Jefferson Osei, het kledinglabel Daily Paper, geïnspireerd op hun Afrikaanse roots. Inmiddels is deze kleding te koop bij honderden retailers wereldwijd. In 2016 openden ze hun eerste winkel in Amsterdam. Kort daarna volgde een tweede winkel in Rotterdam en sinds september dit jaar staat er een pop-up store op Amsterdam Centraal. Ook zijn de jongens van het merk bezig met het opzetten van projecten op het Afrikaanse continent: zo bouwden ze afgelopen zomer een voetbalveld voor een school in Accra, Ghana. Benieuwd naar de Instagram van Hussein? Geen zorgen, die vind je hierrr.

Headerillustratie: Hannah Vischer