brandpunt+

Reportage

Hoe twee steenrijke broers, met Nederlandse roots, macht kopen in de VS

Henk van der Aa

Nick Felix

De gebroeders Koch: waarschijnlijk heeft u nog nooit van ze gehoord en dat willen ze eigenlijk ook graag zo houden. De twee puissant rijke broers geven zelden interviews, maar laten hun invloed op de Amerikaanse samenleving wel degelijk op de achtergrond gelden. Het was de vraag welke Amerikaanse verkiezingscampagne ze zouden steunen met hun vermogen.

Bekijk hier de reportage

Update (02/08/16)

Inmiddels is het duidelijk dat de broers geen cent van hun fortuin steken in de campagne van Trump. De presidentskandidaat zou niet genoeg voor een vrije markt en een kleine overheid zijn. De stichting van de Koch broers had 750 miljoen dollar klaarstaan om in een campagne te steken, maar ze besloten het liever te besteden aan het steunen van congresleden, senatoren en denktanks. Trump reageerde via sociale media met een sarcastische Tweet: "..veel beter voor hen om op te trekken met de marionetten van de politiek..."

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Geen lastige overheid

De twee miljardairs zetten hun vermogen in om wetten en regelgeving zoveel mogelijk om te buigen in hun voordeel. Hun belangrijkste doel is het voorkomen van een grote overheid die de burger ‘lastigvalt’ met wetgeving. Om dit voor elkaar te krijgen, richten de Koch-broers scholen op en starten ze – met succes – lastercampagnes tegen politici die hen te veel in de weg staan. Ook financieren ze denktanks en campagnes van politici om zoveel mogelijk invloed te verkrijgen.

Olie en Friese roots

Het fortuin van de Koch-familie wordt door het blad Forbes geschat op 82 miljard dollar. Hiermee zijn ze de op één na rijkste familie van de Verenigde Staten. Vader Fred Koch begon het familie-imperium met oliehandel aan het begin van de twintigste eeuw. Het harde werken en de handelsgeest zat Koch in het bloed, misschien te herleiden naar de Friese roots van de familie. Toch begon het geld pas echt binnen te stromen bij Koch Industries toen vader Fred een grote deal sloot met Stalin om in de Sovjet Unie een aantal olieraffinaderijen te bouwen.

Wie steunen ze? 

Charles en David, de zoons van Fred, gebruiken het familiefortuin de afgelopen jaren om zowel in hun thuisstaat Kansas als in Washington de politiek te beïnvloeden. Zo hebben ze bij de vorige Amerikaanse verkiezingen veel geld gestoken in de campagne van Mitt Romney. De grote vraag is lang geweest: welke kandidaat kan tijdens de verkiezingen van 2016 op hun steun én geld rekenen?

Link tussen de Kochs en Trump

The Guardian legde eerder een link tussen de Koch broers en Donald Trump. De krant schreef dat Mike Pence, kandidaat voor het vicepresidentschap onder Trump, door de broers werd uitgenodigd als een van de hoofdgasten op een groot evenement om fondsen te werven. Toch is er twijfel of de goedgevulde portemonnee echt getrokken gaat worden voor Trumps campagne. Charles Koch heeft zich namelijk meerdere keren negatief uitgelaten over de omstreden presidentskandidaat.